artist: Hieroglyphic Being
title: Le jardin des chemins bifurquants
released: 2011
artwork: Robert Beatty



A. Rhythmes Circadiens
B. The Garden of Forking Paths

Release Date: October 2011
Limited edition of 500 copies.

More info about this release you can find here


Different Fountains
[…] Hieroglyphic Being aka Jamal Moss aka IAMTHATIAM aka The Sun God is inspired with Afrofuturism. He has a lot in common with Sun Ra. Even if it was only for the part that they were both inspired by the book of Urantia. This book presents a detailed description of the cosmos and the place/relationship of humans within and can be read as some sort of alternative bible.
It was also the inspiration for Stockhausens seven operas cycle ‘Licht’.
Hieroglyphic Being hears music as a unified force, beyond races or genres. coming out of the Chicago underground music scene he wants to bring the Chicago house back to it’s origins. His urban electronic experience has a DIY-attitude that gives voice to the DNA of music that’s part of a sacred geometry.From an early age he had a feeling of disconnection which he escaped by diving into science fiction, free jazz, new age and other cosmical stuff. Although the technology he uses is more advanced he’s music is sonically a relative of earlier jazz.
Included in this post you can find a small mix that i made with parts of ‘Le Jardin des Chemins Bifurquants’ from Hieroglyphic Being. Included are snippets from ‘Free your mind and your ass will follow’ from Funkadelic, ‘Rain dance’ from Herbie Hancock’s Mwandishi outfit and ‘Media Dreams’ from Sun Ra.
Oh… and the ‘Spaced-Out-Discofied-Boogieman’ on the picture is a member of the Seventies Motown band Undisputed Truth!
Have i said something about Afrofuturism?

The Wire
Before it became a mere synonym for background or wallpaper music, the word Ambient signified music that floated without roots yet wasn’t rootless. It encompassed beats, drifting melody, textural experiments, field recordings, samples and much more, gaining its power from contradictory impulses. Over two decades of production work, Jamal Moss has made Ambient music in this sense. He’s ostensibly a House music producer but his influences run deep, from classic Industrial and Sun Ra to New Age mysticism and occult knowledge. Even his most beat-driven, dancefloor-ready productions slip the shackles of four-onthe-floor and hackneyed melody. The two side-long pieces on this album forgo overt drum patterns altogether, but the rest of Moss’s hallmarks are all in place: the distorted bass thump, hazy chords and layers of bleeping, rhythmic earworms all cobbled into a crude sense of form, one that’s more about decentred pulse than logical development or easy peaks and comedowns.
And it’s this lack of a centre that makes Moss’s music so striking. “Rhythmes Circadiens” never settles on a single path, as short chirping sequences flutter around dark, ominous chords and robotic thrusts. The listener is left to imagine the rhythmic tissue that connects these disparate elements. The B side, “The Garden Of Forking Paths”, pushes the contrast so far that the piece comes to occupy parallel worlds. A crunching, distorted riff – played on a keyboard but sounding lifted from a Metal record – threatens to engulf a taut helix of pinpoint synthesizer tones. The two streams occasionally approach each other and merge in a violent, messy synthesis, only to recede again, transformed. It’s in these moments of cyclic friction that Moss’s music feels truly exploratory, flux the only constant. – Matt Wuethrich, The Wire, December 2011

Foxy Digitalis
In a year of seemingly endless genre micro-variation and proliferation Hieroglyphic Being has still managed to produce an record of rough-hewn electronics that eludes any easy labelling, not only completely inverting his own sound, but everyone else’s. Two sides of vinyl, two tracks of otherworldly psychedelic electronic music. Gone is the four to the floor rhythmic grid, leaving the synthesizer grumbles and chattering vocal samples freed from drum machine bondage to float away, knocked out of orbit with the lo-fi percussion and sudden tempo shifts.
Conceptually, Jamal R. Moss claims the record deals with the possibilities of a form of worship unique to plant life and how this horticultural theology could take shape. Although the only real hint of this arises from the gorgeous artwork provided by Hair Police’s Robert Beatty, at times the combinations of sounds on display do indeed rival such an unfathomable and charmingly absurd concept.
Rhythmes Circadiens’ heavily syncopated synthesizer tones are reminiscent of early, concise Autechre but elongated and warped into bizarre new configurations. The extended ambient passage opening the piece (all soft textures and pads) quickly develops into a string of irregular percussive melodies locked into shifting poly-rhythms that at their most lucid sound akin to Zomby’s off-kilter beats, pushed even further from any linear form.
The Garden of Forking Paths is even stranger and more free-form than its predecessor, relying initially on drone aesthetics, masses of cycling oscillator tones, spooling, gibbering vocal snippets and queasy computer samples only for the momentum to build enough for a submerged industrial techno to kick in beneath the Casio squelches. A thrilling and bewildering twenty minutes of electronic music that sounds great with the bass up too.
Every moment of the record feels focused on spewing out ideas and striking sounds, both serious and playful. It is organized and regimented like its ‘house’ precedents, but covered in whimsical, improvisatory flourishes, bass-lines and strangled tones reaching the surface only to subside and never return. A fantastic, unexpected and provocative little glimpse of Hieroglyphic Being’s parallel world of alien dance music. – January 4, 2012 By Chris Trowell, Foxy Digitalis
Jamal R. Moss può esser paragonato ad un Sun Ra della città di Chicago, un artista difficilmente interpretabile, chiuso nella sua musica e nelle sue traiettorie tutt'altro che terrene, un musicista che ha cercato di deviare ogni genere musicale, irrorando la techno e l'house di idee avanguardistiche che solo frontalmente possono essere accostate al jazz, ma che più in profondità rivelano quella che è la vera indole dell'uomo. La libertà.
E' molto difficile anche correre dietro a tutte le incarnazioni che la sua musica prende, anche perchè parliamoci chiaro, Jamal Moss è un tipo da dieci dischi l'anno quindi potete ben capire la mole di musica. Quella di cui vi vengo a parlare è una delle ultime release in senso temporare di Mr. Moss, questa volta con il suo pseudonimo Hieroglyphic Being (il più utilizzato in assoluto) ed è pubblicata dalla AudioMER., label sperimentale con già qualche release all'attivo.
Si tratta di due lunghissimi brani pubblicati soltanto su vinile della durata di oltre venti minuti ciascuno, nei quali vengono elaborate idee a tutto tondo intorno al concetto di sperimentazione.
Sul primo lato troviamo “Rhythmes Circadiens”, un brano che rivela pian piano tutti i colori impiegati nel disegno, evolvendosi attraverso un ribollire di fiori new age e prelibatezze lo-fi. A contrastare invece tutto questo gioco naif troviamo una serrata e ruvida sezione ritmica che passa attraverso il tempo passando da una stesura che bonariamente definisco disastrata ad un più quadrato arsenale cementizio. Un brano che riesce a far volare la mente all'inseguimento di un ideale tutt'ora astratto ma irrimediabilmente seduttore.
B-side intitolata “The Garden Of Forking Paths ”, un intro bislacca tra rumore bianco, campionamenti e giocattoli ad 8 bit che si trastulla a lungo tra melodie strampalate e continui inserimenti sonori a bassa definizione, poi man mano il gioco cessa di esser tale, addensandosi intorno ad un corpo alieno dalle strane sembianze, fin quando il ritmo non si fa quattro e scopriamo che quei vecchi strumenti hanno di nuovo chiuso il cerchio intorno alla techno.
Non sorprende poi leggere tra le note una lista di strumenti come: Korg DW 8000 Casio RZ-1, Korg DDM 110 Super Drums Angel City Mod, Bogen Communications TG4C, Multiple Tone Generator , tutti giocattoli compresi nella vita e nella musica di un genio che lancia continuamente segnali che continuano ad attrarre i visitatori più coraggiosi.
Fatelo soltanto se vi ritenete persone libere. –, January 2011

Dumpster Diving Blog
Absolutely the best album I've heard this year as of today. Innocent and thoughtful composition is mixed with surrealistic hints of improvised synth stuff masterfully. Actually I even can see the real story behind this music. The author tells it with affection and passion. Objects and characters appear and disappear fast but in a precise order. Punk dancers fall on the IDM dance floor and are forced to dance minimal synth dances. I can not describe it better. I am totally in love with this release. – Dumpster Diving Blog, March 2012

Vogue online magazine, November 2011

"I'm the great Americano negro", liet Jamal Moss zich in een recent interview ontvallen. Moss beweegt zich in de muzikale underground van Chicago, maar hij noemt zich een volgeling van het kosmische gedachtegoed van Sun Ra. Onder het pseudoniem Hieroglyphic Being tracht hij de verschillen tussen menselijke volkeren te ontkrachten. Mathematica is immers de universele taal die iedereen verbindt, en muziek is daarvan afgeleid.
Principes zijn mooi maar hoe klinkt dit nu? De output van Hieroglyphic Being is immens maar op Le Jardin des Chemins Bifurquants, uitgebracht op het Gentse Audiomer, worden zijn drijfveren duidelijker. Beide kanten van het vinyl worden ingenomen door lijvige composities die de term elektronische dansmuziek een nieuwe invulling geven.
De basis van Hieroglyphic Beings muzikale wereld bestaat uit loops en elektronica. Zo bouwt hij in 'Rhythmes Circadiens' bijvoorbeeld langzaam een complexe constructie op, die balanceert tussen structuur en improvisatie. Nadat details zijn toegevoegd en omgevormd, dragen ze bij aan nieuwe muzikale uitstapjes. Thema's komen en gaan, psychedelica en sciencefiction vinden elkaar en alles wordt in het grotere geheel, oftewel de schijnbaar eindeloze ritmiek, ingepast.
Zoals de titel al doet vermoeden, geeft Le Jardin des Chemins Bifurquants een beeld van de ideologische speeltuin van Hieroglyphic Being. Elke tweesprong representeert een keuze die op zichzelf tot nieuwe details leidt, maar het grotere geheel is vooraf bepaald, en wel volgens mathematische wetmatigheden. De psychedelische invulling van deze weg wordt nog extra in de verf gezet door de vormgeving van Robert Beatty (van o.a. Hair Police en Burning Star Core). – Hans van der Linden, 31.10.2011. Kindamuzik

Jamal Moss ofte Hieroglyphic Being is een producer uit Chicago die zich niet enkel op house en techno richt maar ook op meer abstracte, zweverige en pulserende elektronica. Denk daarbij vooral niet aan alle Emeralds-spin-offs. Moss is een echte kosmische neger en Sun Ra-adept die een vrij eigenzinnig geluidsuniversum rond zich opbouwt. Daarin injecteert hij zijn dansgerichte achtergrond met science fiction en new age. Naast tal van cdr’s kwam hij heel recent op de proppen met een erg te pruimen album op het Gentse AudioMER.label dat klinkt als schuine zwart-esoterische early electronics acidkrauttechno (bij gebrek aan accurate omschrijving). Gewoon kopen, deze Le Jardin des Chemins Bifurquants. Al was het maar voor de schitterende hoes van Robert Beatty. – Ruis 73, November 2011. Ruis

Norman Records
‘Le Jardin des Chemins Bifurquants’ is the debut outing on Audiomer for Chicago based DJ and producer Hieroglyphic Being a.k.a DJ Jamal Moss. Now, I wouldn’t have guessed from listening to this mind-boggling release that Jamal is a student of House music educated by the likes of Adonis and Steve Pointdexter as ‘Le Jardin des Chemins Bifurquants’ is a bizarre futurised mish-mash of psychedelic electronics, New Age and Free-Jazz influences with only the barest hint of the conventions of House. Not unlike Sun Ra, Jamal’s work is complex and otherworldly with an emphasis on experimentation. This makes for not the easiest of listens but is ultimately rewarding if you give it the time, especially as the layers begin to thicken. ‘Rhythmes Circadiens’ is a skitterish little composition that sees various taps and warbles fight it out against bass heavy drones and obscure synth tones. Flip it and ‘The Garden Of Forking Paths’ begins in a buzzsaw, drone heavy style before introducing more familiar themes like bristling arpeggio’s and strong synth melodies. It’s hard to classify this album as anything other than Sound Art before this turning point when it verges into something nearing traditional sci-fi soundtrack music. Two other interesting points - Jamal uses mental keyboards on this including the Korg DW8000 and the Casio RZ-1 and the artwork is by Hair Police dude Robert Beatty who progs up the sleeve a treat.

Hieroglyphic Being is de artiestennaam van de Amerikaanse technoproducer Jamal R. Moss. Hij resideert in Chicago, wat wil zeggen dat hij is opgegroeid met de sterke dancecultuur daar, maar op zijn eigen producties komt hij toch meer gesofisticeerd en minimalistisch uit de hoek. Na het releasen van wat losse singles en EP’tjes doorheen de jaren is het nu tijd voor een debuutalbum, dat wordt uitgebracht op het Belgische audioMER label.
Er zit zelfs een concept achter! Iets met plantenreligies en goden, volgens de PR-mensen is het album “oozing with profound cosmic meaning.” Klinkt zeer meta en intellectueel uitdagend, maar in de praktijk valt het allemaal wel nog mee. Wel is deze release wellicht vooral (of misschien zelfs enkel?) te pruimen voor de harde minimal lovers. Het album wordt enkel uitgebracht op vinyl en iedere kant huisvest slechts één nummer. Die duren beiden ongeveer twintig minuten en draaien quasi volledig rond een spaars ritme dat enkel van tempo veranderd doorheen de speeltijd, maar qua structuur vastgeroest blijft.
Eentonig lijkt de beste omschrijving, maar toch weet ‘Rhythms Circadiens’ de volle twintig minuten te boeien. Dat is te wijten aan de combinatie van de zachte ambient op de achtergrond, die de luisteraar meesleurt in een meanderende psychotrip, met de nerveuze en glitchy synthesizertonen, die inhakkend tot alertheid oproepen. Ze versmelten mooi rond de tropische en Afrikaanse percussie, die inderdaad beelden oproept van rituele dansen rond een kampvuur en sterrenhemels die zogenaamde plantengoden bevatten. ‘Rhythms Circadiens’ is een knap staaltje “intellente dansmuziek”, dat zeker naast Moss’ meer rechtoe-rechtane technostampers mag staan.
Hetzelfde kan niet gezegd worden over de B-kant en bijna-titelnummer ‘The Garden of Forking Paths’. Hier zoekt Hieroglyphic Being terug meer de clubsfeer op, waar een ruwe baslijn voor een steviger momentum zorgt dan in ‘Rhythm Circadiens’. Toch is track twee een pak minder goed, en wel vanwege de geluidssamples. Op zich redelijk logisch om bij een conceptalbum over plantenreligies natuurfenomenen, vogelgefluit en eendengekwaak bij de composities te betrekken, maar ze worden op een dusdanige manier verwerkt en vervormd dat de enige doelgroep die ze genietbaar kunnen vinden, de TikTak-kijkertjes zijn. Het resultaat is namelijk even irritant en kinderachtig als het fruitsapmannetje. Voorts is het niet echt subtiel om je concept te verduidelijken met statements als “Parallel Universe” en “Alternative Reality” op eindeloze repeat.
We weten eerlijk gezegd niet wat we van ‘Le Jardin des Chemins Bifuquants’ moeten denken. Op zich is het bewonderenswaardig als een artiest zijn comfort zone verlaat en de experimentele toer uitgaat. Eén op twee geslaagde experimenten is echter statistisch gezien nogal weinig en een echt goed voorteken is het niet als de artiest zich schijnbaar meer op het concept concentreert, dan op de muziek. Met zijn losse releases bewijst Hieroglyphic Being wel dat hij het in zich heeft om echt diepgaande composities af te leveren en als hij zich op zijn volgend album meer op de muziek zelf concentreert, zien we hem in de toekomst graag terug voor ronde twee. – Olivier, Motherlovemusic

Mr Bungle
Het in Gent gevestigde label audioMER. is sinds 2008 actief op het gebied van vinyl releases, gericht op experimentele muziek met bijzonder artwork van hedendaagse visuele artiesten. Vorige maand zagen twee releases het levenslicht: Hieroglyphic Being en White Out. Dat dit nummer zeven en acht betreft in de discografie van het label, geeft aan dat het hier niet gaat om kwantiteit, maar om uitgaven die de luisteraar voor langere tijd blijven boeien. Ik neem graag de proef op de som.
Hieroglyphic Being is Jamal R. Moss, een dj en producer afkomstig uit de elektronica en house scene van Chicago. De laatste paar jaar heeft hij een enorme discografie opgebouwd van veelal kleine releases, iets wat niet vreemd is in de genres waarin hij opereert. Toch mag je Jamal R. Moss gerust een buitenbeentje noemen. Als Sun Ra liefhebber mengt hij door zijn toch al experimentele elektronische stukken invloeden uit de new age, noise, psychedelica en free jazz. De term “house” is in ieder geval ver te zoeken.
De plaat Le Jardin des Chemins Bifurquants bevat een heus concept. Als planten een religie zouden hebben, hoe zou dan hun cultus latriae er uit zien? Kleurrijk, als we het hoesontwerp van Robert Beatty (bekend van de band Hair Police) moeten geloven. Muzikaal heeft Moss zijn ideeën hierover opgedeeld in twee lange stukken die minstens zo’n bevreemdende indruk geven. De A-kant heeft een doffe laag new age synths als ondergrond, waarboven futuristische beats een gevecht aangaan. De andere kant van het vinyl is verwijst nog veel meer naar oude kraut en electro, waarbij een opdoemende gitaardrone en de bizarre ritmes Hieroglyphic Being wederom buiten een hoekje plaatsten. Verfrissend! – Mr Bungle